Heraklion

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Heraklion, antiguamente llamada El Khandak, es la capital de Creta, su mayor ciudad y la quinta más importante de Grecia, así como el mayor puerto de la isla y su principal centro económico.

La ciudad de Heraklion fue fundada en el año 824 por los sarracenos expulsados de Al-Andalus. Posteriormente en el año 961 el imperio griego conquistó la ciudad, permaneciendo en su poder hasta 1024, en que fue comprada por la República de Venecia adquiriendo el nombre de Candía hasta su conquista por parte del Imperio Otomano en 1669. Entre 1898 y 1908 Candía paso a formar parte del Imperio Británico, recibiendo el actual nombre de Heraklion. Finalmente la isla fue incorporada a Grecia en el año 1913.

El centro de Heraklion está formado por edificios de estilos muy variopintos, ya que se pueden encontrar construcciones venecianas, bizantinas, neoclásicos, turcos o de hormigón. La ciudad fue destruida en varias ocasiones a lo largo de la historia y posteriormente reconstruida, principalmente en agosto de 1898 y durante la Segunda Guerra Mundial.

En cuanto a su economía, Heraklion ha tenido un gran crecimiento gracias a la exportación de productos agrícolas, además dispone de una importante industria plástica y una gran actividad de los sectores del turísmo y servicios, como restaurantes, hoteles, ocio y transporte marítimo.

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MI VISITA A HERAKLION:

Habíamos llegado al final de nuestras escalas en tierras griegas. Grecia me había parecido fascinante y maravillosa y nuestro recorrido por estas tierras terminaban en Heraklion, la capital de Creta, la isla más grande de Grecia, históricamente muy codiciada por su enclave estratégico. Cuenta con grandes tesoros naturales, así como importantes restos arqueológicos de la civilización minoica, siendo el lugar donde la mitología griega cuenta que Dédalo construyó el laberinto del Minotauro y lugar de nacimiento de Zeus.

Comenzamos nuestro itinerario por la isla comentando que la visita principal a esta importante ciudad son las ruinas del Palacio de Knossos, situado a unos 5 kilómetros de la capital. Aquí se encuentran los restos de la antigua civilización minoica, siendo el monumento más importante de esta civilización.

Podemos desplazarnos hasta allí de dos formas, bien cogiendo un taxi a la salida del puerto o andando un poco hasta la parada de autobuses y cogiendo el autobús 2, que nos lleva directamente a Knossos. La taquilla donde se compran los billetes está en un kiosco justo detrás de la estación y el precio es de poco más de 2 euros por trayecto, que dura aproximadamente unos 20 minutos.

En nuestro caso, como íbamos 4 personas, optamos por coger un taxi, tras acordar el precio con el taxista, que por cierto fue muy amable con nosotros. Lo malo era la dificultad para entendernos, pero más o menos pudimos dilucidar que nos quería llevar al Palacio de Knossos a través de un camino donde nos enseñaría una pequeña y escondida iglesia. Así que una vez ya subidos a su taxi, se dispuso a explicar por donde nos dirigíamos. A pocos minutos y una vez en las afueras, el taxista paró en un mirador y con sus manos nos indicó que nos bajáramos para disfrutar de las maravillosas vistas de Heraklion desde allí arriba y que podíamos dedicar tiempo a sacar las fotos pertinentes, así que hicimos fotos que abarcaban una panorámica de toda la ciudad.

Continuando con el recorrido nos llevó por unos estrechos y arbolados caminos hacia una pequeña iglesia oculta entre árboles y montañas. Nos detuvimos un ratito para visitar y fotografiar su interior. A día de hoy todavía no puedo dar nombre a esta pequeña iglesia, pero todavía recuerdo la paz que reinaba en torno a ella, únicamente interrumpida por el cántico de los pajaritos. Una vez terminada la visita de la misma, nos dirigimos hacia el palacio… Cuando llegamos, acordamos con el taxista que nos recogería en un par de horas, tiempo que él consideraba suficiente para realizar la visita de las ruinas.

El precio de la entrada es de unos 7€, pero si posteriormente quieres visitar el Museo Arqueológico, cuando vas de vuelta a la ciudad, puedes comprar una entrada combinada por unos 10€. Es posible contratar un guía que explica con detalle esta visita a los restos, siendo su precio unos 10/15€ por persona. Indicar que no disponen de precio de grupo, al menos cuando estuvimos nosotros.

Bueno tengo que confesar que las ruinas en general no es algo que me encante, evidentemente hay que visitarlas ya que estás en un lugar como este, pero realmente no son santo de mi devoción. Particularmente me gustan las ciudades con las construcciones completas. Una vez aclarado esto, tengo que decir que vimos muchas columnas, pinturas, cántaros, montones de piedras apiñadas y todo lo que conllevan unos restos. Ante esto mi hija siempre me dice, porque a ella le encantan las ruinas, que tengo que imaginarme el momento en que esa zona estaba llena de vida y que estoy en un lugar histórico e importante de hace muchísimos miles de años. Realmente lo intento pero sigo prefiriendo ciudades como Florencia, Venecia o París, aunque entiendo y respeto que sobre gustos los colores…

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Una vez finalizada la visita y tras abarrotar la memoria de nuestra cámara con todas las fotos que sacamos, porque ya que vas tienes que dejar constancia del lugar que visitas, cogimos el taxi de vuelta que nos estaba esperando puntualmente a la salida, para llevarnos de vuelta a Heraklion. Nos dejó junto a la Catedral de San Menas, por lo que aprovechamos para visitarla, así como su predecesora la Pequeña San Menas, más sencilla y en la actualidad convertida en museo de arte eclesiástico. Se sitúan una frente a otra.

Después de esta visita, continuamos nuestra vuelta hacia el barco dando un paseo por la calle peatonal Dedalou. Yo estaba agradecida de volver nuevamente a la civilización. Ya nos encontrábamos en una calle llena de comercios y bares.

Hicimos las pertinentes compras de recuerdos, esta es la parte que más me gusta, de esta manera hago partícipe a mis hijos de este viaje aunque no sea de forma presente, pensando en la ilusión que les hace saber que en cada escala me acuerdo de llevarles algo.

Tuvimos tiempo de tomar un refresco y disfrutar con el vaivén de la gente para después de este pequeño descanso dirigirnos hacia la calle 25 de Agosto, que está considerada como la más bonita de Heraklion. Una vez que llegamos al final de la calle nos encontramos con el espigón del puerto y la fortaleza veneciana Koules, de la que tomamos unas cuantas fotos de su exterior para continuar nuestro paseo hacia el Gem, que pensábamos estaría más cerca, pero desde el puerto comprobamos que aún nos quedaba muy lejos la llegada a nuestro barco. Nos empezaron a entrar las prisas y aligeramos el paso. Estábamos deseando llegar, por el tiempo tan escaso que nos quedaba, por el calor y por el hambre que teníamos.

En unos 20 minutos de paso ligero, estábamos a pocos metros del Gem y nos pudimos relajar. Subimos a nuestros camarotes a refrescarnos para a continuación dirigirnos al restaurante. A partir de ahí solo nos quedaba disfrutar de las que serían las dos últimas noches en este fantástico barco ya que después del día en alta mar volvíamos a la preciosa ciudad de Venecia para cerrar este mágico viaje….

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LUGARES DE INTERÉS:

  • 1.- Palacio de Knossos: A pocos kilómetros de Heraklion se encuentra la que fue la ciudad más importante de la civilización minoica, con su antiguo y laberíntico palacio. Tras su descubrimiento en el siglo XIX se han llevado a cabo importantes restauraciones, convirtiéndose en un punto de interés cultural y turístico imprescindible para los visitantes de la isla.
    Horarios de apertura: Todos los días de 08.00h a 20.00h. Precio de la entrada: Entrada normal: 6€; Entrada combinada: 16€, incluyendo el Palacio de Knossos y el Museo arqueológico de Heraklion. Más información….

  • 2.- Fortaleza de Koules: También conocida como Fortaleza Roca al Mar, fue construida en el siglo XVI por los venecianos y es una de las edificaciones de ese periodo que mejor se conserva. Su interior se puede visitar y desde su parte superior se dispone de una bonitas vistas del puerto, la ciudad y sus alrededores.
    Horario de apertura: de miércoles a lunes, de 08.00h a 18.00h. Precio de la entrada: 4€ y 2€ la reducida. Más información….

  • 3.- Murallas Venecianas: Estas murallas son las fortificaciones venecianas más importantes de Grecia, de las que se conservan siete muros y dos de las cuatro puertas antiguas.

  • 4.- La Loggia: Edificio construido entre 1626 y 1628 por el general Francesco Morosini, restaurando en su totalidad tras la Segunda Guerra Mundial. El edificio consta de dos planta y tiene forma rectangular, considerándose la construcción más elegante de la ciudad. Antiguamente fue utilizado como centro de ocio y reunión para la nobleza y en la actualidad alberga el ayuntamiento de la ciudad.

  • 5.- Mercado Municipal: También llamado por los griegos “Laiki Agora”, este popular mercado localizado en la calle 1866, ofrece todo tipo de artículos y donde priman los famosos productos gastronómicos de la isla: quesos, aceite de oliva, especias, pescado, etc… Sus alrededores están llenos de bares, tabernas y establecimientos de comida rápida, donde se pueden degustar platos típicos de la zona.

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  • 6.- Catedral de San Menas: San Menas, santo patrón de la ciudad, da nombre a esta catedral perteneciente a la iglesia ortodoxa de Constantinopla. Su construcción finalizó a mediados del siglo XIX y es una de las mayores catedrales de de Grecia, con capacidad para unos 8000 fieles. Más información….

  • 7.- Iglesia de Agia Ekaterini (Iglesia de Santa Catalina): Esta construcción de 1555, se encuentra situada cerca de la catedral y es actualmente el Museo de Arte Religioso de Heraklion. En su interior podemos encontrar una colección de arte cretense única, con obras que datan de los siglos XVI y XVII del pintor Michael Damaskenos.

  • 8.- Iglesia de Agios Titos: La historia de esta iglesia se remonta a la época del Imperio Romano, siendo reconstruida por los emperadores romanos, otomanos y venecianos que habitaron en la isla y finalmente reformada en 1869 para ser la catedral de la ciudad. Su interior alberga numerosas obras de arte e imágenes religiosas, así como un hermoso relicario que contiene el cráneo de San Tito. Más información….

  • 9.- Museo Arqueológico: Este edificio, construido entre 1933 y 1937, es uno de los museos más grandes de Creta. Su interior alberga más de 5500 años de historia de la isla y la mejor y más grande colección de arte minoico del mundo.
    Horario de apertura: De miércoles a domingo y lunes: De 08.00h a 20.00h, martes de 10.00h a 20.00h. Precio de la entrada: Del 1 de noviembre al 30 de marzo: 6€; Del 1 de abril al 31 de octubre, entrada completa 12€ y reducida 6€. Más información….

  • 10.- Museo de Historia de Creta: Edificio neoclásico fundado en 1853 por la Sociedad de Estudios Históricos de Creta. Un recorrido por su interior nos muestra como era la vida y la historia del lugar, así como las influencias de los griegos y romanos en su cultura.
    Horario de apertura: Del 15 de junio al 1 de noviembre: Lunes, miércoles y viernes: De 10.00h a 17.00h, sábados y domingos: de 11.00h a 17.00h, martes: cerrado. Precio de la entrada: Adultos 5€, jóvenes menores de 12 años entrada gratuita. Más información….
  • 11.- Plaza de La Libertad: Se encuentra muy cerca de la puerta de San Jorge y del museo arqueológico, siendo la plaza más céntrica e importante de la ciudad.

  • 12.- Fuente Morosini: Construida en el año 1628 por orden de Francesco Morosini, esta fuente ubicada en Plateira Venizelos, dispone de ocho pilas circulares, con relieves de delfines, sirenas, ninfas y otros motivos mitológicos.

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MAPA INTERACTIVO DE HERAKLION:

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MÁS INFORMACIÓN DE HERAKLION:

Fecha de publicación: 15 de octubre de 2013


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6 comentarios en “Heraklion”

  1. O sea que en realidad el tiempo da solo para las ruinas.
    Todavía Costa no terminó de programar los puertos del Mediterráneo, los modificaron dos veces.

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  2. Hola Marian.
    O sea que en Heraklion da para Knosos y no mucho mas. Pregunto porque las damas del grupo querían ir también a remojarse a la playa de Atki, pero creo que no nos va a dar las escasas horas que Costa nos permite en el puerto.
    Saludos

    Responder
    • Hola Miguel.
      La verdad es que con el tiempo que nos da la naviera sería algo justo, no sé exzactamente el tiempo que te dará Costa, pero quizás puedas pasar de forma rápida por la playa. No se si os compensa arriesgaros.
      Intenta hacer un cálculo de lo que estaréis en el resto de lugares de interés para no pillaros los dedos.
      Un saludo.
      Marian.

      Responder

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