MSC y Fincantieri anuncian la construcción de dos nuevos cruceros Explora Journeys, propulsados por hidrógeno

Las tecnologías de nueva generación a bordo del EXPLORA V y VI resolverán los problemas de deslizamiento de metano, lo que permitirá que las emisiones operativas sean nulas mientras estén en puerto. Con las dos incorporaciones, la flota de Explora Journeys contará ahora con seis buques: los EXPLORA III, IV, funcionarán todos con GNL, y los EXPLORA V y VI también admitirán hidrógeno.

Explora Journeys, la marca de viajes de lujo de la División de Cruceros del Grupo MSC, y Fincantieri, uno de los mayores grupos de construcción naval del mundo, han anunciado hoy la firma de un memorando de entendimiento (MOA) para la construcción de otros dos cruceros de lujo propulsados por hidrógeno, con lo que su flota pasará a tener de cuatro a seis buques. Los dos nuevos cruceros entrarán en servicio en 2027 y 2028, respectivamente.

Los EXPLORA V y VI contarán con una nueva generación de motores de gas natural licuado (GNL) que resolverá el problema del deslizamiento de metano. También estarán equipados con tecnologías y soluciones medioambientales pioneras en el sector, que incluyen un sistema de contención para el hidrógeno líquido que les permitirá utilizar este prometedor combustible bajo en carbono. El hidrógeno alimentará una pila de combustible de seis megavatios que producirá energía sin emisiones para el funcionamiento del hotel y hará posible que los buques operen con «emisiones cero» en el puerto, con los motores apagados.

Explora Journeys también ha comunicado que los barcos anunciados previamente, los EXPLORA III y IV, funcionarán con GNL. Las dimensiones de ambos buques se ampliarán 19 metros para permitir la instalación de un nuevo sistema de generación a base de gas natural licuado e hidrógeno. Este cambio ha permitido mejorar la oferta de suites, con un mayor número de amplias y lujosas residencias con vistas al mar y zonas públicas más extensas, más cómodas y adaptadas para que los viajeros se sientan como en casa.

Pierfrancesco Vago, Executive Chairman de la División de Cruceros del Grupo MSC, afirma: «Explora Journeys está construyendo los barcos del futuro gracias al uso de las últimas tecnologías además de estar preparado para adaptarse a las soluciones energéticas alternativas, a medida que vayan estando disponibles. El anuncio de hoy supone otro paso importante en nuestro objetivo como empresa de alcanzar cero emisiones netas en 2050 en todas nuestras operaciones de cruceros para las dos marcas. Esto es una prueba más de nuestro compromiso de invertir en las tecnologías medioambientales marinas más avanzadas para desarrollar soluciones sostenibles para el futuro. Esta transición hacia un nivel de emisiones cero en nuestras operaciones es el mayor reto al que nos enfrentamos en el sector naval, y solo se logrará si todos colaboramos con una inversión significativa en investigación y desarrollo, tanto las empresas como los gobiernos».

 El gas natural licuado (GNL) es actualmente el combustible marino más limpio disponible a gran escala, puesto que elimina casi por completo las emisiones de contaminantes atmosféricos locales como los óxidos de azufre (99%), los óxidos de nitrógeno (85%) y las partículas (98%). En cuanto a las emisiones con un impacto global, el GNL puede tener un papel importante a la hora de mitigar el cambio climático, ya que, en comparación con los combustibles marinos convencionales, tiene el potencial de reducir las emisiones de CO2 en hasta un 25%. Además, en el futuro será más sencillo obtener versiones biológicas y sintéticas del GNL, así que esta fuente de energía puede ser el camino hacia la descarbonización.

Los dos buques adicionales incluidos en el MOA que se ha dado a conocer hoy elevarán la inversión de Explora Journeys en su flota de barcos a más de 3.500 millones de euros. Esto incluye 120 millones de euros adicionales en cada caso para equipar el EXPLORA III y el IV con motores de GNL. El cambio ha requerido una paralización temporal de la construcción al implicar un importante rediseño de los navíos, que ahora se entregarán en 2026 y 2027, respectivamente.

Michael Ungerer, CEO de Explora Journeys, ha añadido: «Estas decisiones consistentes de modificar nuestros planes de construcción, realizar importantes inversiones adicionales en los encargos actuales y confirmar los pedidos de otros dos buques equipados con tecnología puntera, a pesar del entorno económico, es algo que solo puede hacer una empresa familiar. Además, demuestran de forma inequívoca nuestro compromiso de operar con cruceros que atraigan a la próxima generación de viajeros de lujo. La sostenibilidad es la nueva excelencia y estamos orgullosos de adoptar esta posición pionera dentro de la industria y del sector de los viajes en general».

 «Este es el primer contrato importante de nueva construcción después de la pandemia y demuestra no solo el desarrollo de nuestra larga colaboración con MSC, a quienes damos las gracias, sino también la confianza de ambos grupos en el futuro del sector de los cruceros. Estos barcos nos permitirán aplicar tecnologías de vanguardia destinadas a mejorar significativamente el rendimiento medioambiental, sentando las bases para futuros avances». Ha destacado Pierroberto Folgiero, CEO de Fincantieri. «Estamos convencidos de que la sostenibilidad es un factor clave para garantizar nuestro crecimiento a medio y largo plazo. Seguiremos actuando con determinación para ser pioneros en un sector en el que siempre hemos ocupado posiciones de liderazgo».

 Los seis barcos de la flota de Explora Journeys estarán equipados con las últimas tecnologías medioambientales y marinas. Entre otros aspectos, contarán con la más reciente tecnología de reducción catalítica selectiva, que permite disminuir las emisiones de óxido de nitrógeno en un 90 por ciento. También dispondrán de conectividad a la red eléctrica en tierra para reducir las emisiones en puerto, y de sistemas de gestión del ruido submarino para ayudar a proteger la vida marina. Con el fin de reducir aún más las emisiones, los seis buques incluirán a bordo una amplia gama de equipos de eficiencia energética para optimizar el uso de los motores.

Como es habitual en el sector, la firma del contrato correspondiente al MOU estará condicionada a la obtención de la financiación. 


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